Regiones colombianas y ecuatorianas abordan los ODS a través de la cooperación transfronteriza 

La frontera colombo-ecuatoriana acogió durante el mes de septiembre varios foros organizados por la Asociación de Regiones Fronterizas Europeas (ARFE) en colaboración con varios organismos públicos de este territorio fronterizo latinoamericano. En ellos se abordó cómo llevar a la práctica el cumplimiento de los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) de manera integrada y a partir de un enfoque local innovador transfronterizo. Estos eventos tuvieron lugar en las provincias ecuatorianas de Carchi y Esmeraldas y en el Departamento colombiano de Nariño entre los días 11 y 19 de septiembre. En ellos participaron autoridades subnacionales de toda la franja de frontera, así como una treintena de expertos europeos, sudamericanos y centroamericanos. 

Durante estos seminarios y talleres se diseñaron distintas iniciativas siguiendo los trabajos que se han desarrollado en la región durante los últimos cinco años. Entre los objetivos principales se encontraba el fortalecimiento efectivo de las capacidades locales para la aplicación de los ODS y el fomento cooperativo y participativo de la innovación local. Se trataba, fundamentalmente, de alcanzar un desarrollo territorial sostenible basado en la cooperación entre actores de ambos lados de la frontera. 

Con esta iniciativa se conmemoraba el primer lustro de colaboración entre regiones fronterizas europeas, organizadas en torno a la ARFE, y varios gobiernos subnacionales de Ecuador y Colombia. De hecho, no fue hasta bien entrada la presente década, con la posible firma de un Acuerdo de Paz en Colombia en el horizonte y tras un proceso de paulatino fortalecimiento de la paradiplomacia entre entidades subnacionales de la zona, que se empezaron a generar las condiciones necesarias para una cooperación transfronteriza efectiva en esta zona de integración. 

Desde entonces, gracias a la colaboración desarrollada por la ARFE, entre otros actores, con el decidido apoyo de la Unión Europea, la Comunidad Andina, e incluso alguna agencia regional de cooperación en Europa, como la Agencia Extremeña de Cooperación Internacional al Desarrollo (AEXCID), se han establecido y consolidado vínculos de confianza entre administraciones públicas subnacionales, diseñándose las primeras estrategias de desarrollo territorial transfronterizo en estas fronteras andinas. Como elemento único por sus características en América Latina, debe subrayarse la consolidación de una estructura institucional de cooperación transfronteriza, denominada Hermandad Colombo-Ecuatoriana, que agrupa a las provincias del norte de Ecuador y los departamentos del sur de Colombia. La Hermandad puede convertirse en un modelo institucional para la cooperación transfronteriza entre administraciones públicas de América del Sur que abra el camino a la institucionalización de numerosos procesos identificados por la ARFE y otros actores europeos durante la última década.  

Los foros y talleres de septiembre, que se celebraron bajo diferentes formatos en Tulcán, Esmeraldas e Ipiales, abordaron cómo la transversalidad de la cooperación puede contribuir a la consecución de alguno de los ODS como la reducción de la pobreza y las desigualdades, el acceso a recursos y educación, el empoderamiento de las mujeres, la promoción del empleo, la resiliencia y la gestión ambiental y sostenible.  

 

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